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Características generales de los platelmintos

Características generales de los platelmintos

Los platelmintos son un grupo de invertebrados que se caracterizan por tener un cuerpo plano. Son animales bastante primitivos que se encuentran en diferentes hábitats acuáticos, desde agua dulce hasta el océano profundo. En este artículo vamos a conocer algunas de las características más destacadas de los platelmintos.

Cuerpo plano

Como ya hemos mencionado, los platelmintos tienen un cuerpo plano. Esto significa que su cuerpo tiene dos dimensiones, como una hoja de papel. Este cuerpo plano les permite moverse con facilidad por su entorno, ya que les da una gran superficie de contacto con el agua. Sin embargo, también tiene sus desventajas, como la falta de espacio para alojar órganos internos.

Sistemas excretor y nervioso

Otra característica interesante de los platelmintos es su sistema excretor. Estos animales tienen células especializadas que eliminan los desechos nitrogenados del cuerpo. Estas células se llaman células flameantes o células fílicas, y son responsables de producir orina. Esta orina se elimina a través de un poro excretor que se encuentra en la parte inferior del cuerpo.

En cuanto al sistema nervioso, los platelmintos son los primeros animales que desarrollaron un sistema nervioso centralizado. Esto significa que tienen un cerebro y un conjunto de nervios que se concentran en la cabeza y que controlan gran parte de las funciones corporales. Este sistema nervioso centralizado les permite tener una mayor coordinación de movimientos y una mayor capacidad para detectar estímulos en su entorno.

Reproducción

Una de las características más llamativas de los platelmintos es su capacidad para regenerar partes de su cuerpo. Muchas especies pueden regenerar partes de su cuerpo, como la cabeza, el cuerpo o incluso órganos internos. Además, muchos platelmintos son hermafroditas, lo que significa que tienen órganos sexuales masculinos y femeninos en el mismo individuo. Esto les permite reproducirse de manera asexual o sexual.

Alimentación

La mayoría de los platelmintos son depredadores y se alimentan de otros animales o de material orgánico en descomposición. Para capturar a sus presas, utilizan una probóscide o trompa que se encuentra en la parte inferior de su cuerpo. Esta trompa se utiliza para inyectar enzimas digestivas en la presa y para succionar los fluidos resultantes.

Clasificación

Los platelmintos se dividen en cuatro clases: Turbellaria, Monogenea, Trematoda y Cestoda. La clase Turbellaria incluye especies de vida libre que viven en el agua dulce o en el mar. La clase Monogenea incluye parásitos que se adhieren a las branquias o piel de peces. La clase Trematoda incluye parásitos que se alojan en el intestino o en otros órganos de los animales. La clase Cestoda incluye las tenias, que son parásitos que viven en el intestino delgado de los vertebrados.

Importancia ecológica

Aunque los platelmintos no son animales muy conocidos, tienen una gran importancia ecológica. Algunas especies son depredadores importantes en el ecosistema acuático, mientras que otras son agentes de control biológico en la agricultura. También son importantes como indicadores de la calidad del agua, ya que muchas especies son muy sensibles a los cambios en el medio ambiente.

En conclusión, los platelmintos son un grupo de animales muy interesantes y diversos. Su cuerpo plano, sistema excretor y nervioso, reproducción y alimentación son solo algunas de las características que los hacen únicos. Aunque a menudo pasan desapercibidos, su importancia ecológica es indudable y deben ser objeto de estudio y conservación.