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Anatomía de los equinodermos: una mirada detallada

Anatomía de los equinodermos: una mirada detallada

Anatomía de los equinodermos: una mirada detallada

Los equinodermos son un grupo de animales marinos que se caracterizan por su simetría radial y sus espinas calcáreas. Hay unas 7.000 especies de equinodermos en todo el mundo, y se pueden encontrar en todos los océanos, desde las profundidades abisales hasta las aguas costeras poco profundas. En este artículo, vamos a examinar la anatomía de los equinodermos y cómo difiere de la de otros animales.

Simetría radial

La simetría radial es una característica distintiva de los equinodermos. A diferencia de los animales con simetría bilateral, como los mamíferos, los equinodermos tienen una simetría en forma de rueda en la que los órganos del cuerpo están organizados en torno a un eje central. Esta simetría radial es especialmente evidente en los equinodermos adultos, aunque en la fase larvaria algunos tienen simetría bilateral.

Los equinodermos también tienen una piel dura y espinas calcáreas, que les proporcionan protección contra los depredadores. Las espinas están conectadas al esqueleto interno de los equinodermos y pueden moverse, lo que les permite caminar y trepar por las superficies del fondo marino.

Sistema nervioso

A pesar de su simetría radial, los equinodermos tienen un sistema nervioso centralizado, con una red de nervios que se extiende desde el disco oral, en el centro del cuerpo, hasta las extremidades. Este sistema nervioso les permite detectar estímulos del entorno y responder a ellos. Los equinodermos también tienen células nerviosas y un ganglio en cada brazo, que les proporcionan la capacidad de regeneración.

Sistema circulatorio

Los equinodermos tienen un sistema circulatorio cerrado, con un corazón muscular que bombea la sangre a través de los vasos sanguíneos. Sin embargo, la circulación de la sangre es limitada, porque carecen de un sistema respiratorio completo.

Sistema respiratorio

A pesar de que los equinodermos tienen branquias, no tienen un verdadero sistema respiratorio. En cambio, las branquias son utilizadas para la circulación de gases, es decir, para el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono con el agua de mar que les rodea.

Sistema digestivo

Los equinodermos tienen un sistema digestivo completo, con un intestino que se extiende a lo largo de toda la longitud del cuerpo, desde el disco oral hasta el ano. El intestino está dividido en varias secciones, incluyendo el estómago, el ciego hepático, el intestino y el recto. En algunos equinodermos, como las estrellas de mar, el estómago puede ser invertido para eliminar los tejidos de su presa.

Sistema excretor

Los equinodermos no tienen un sistema excretor dedicado. En cambio, eliminan los desechos a través de sus branquias o con las células de la piel.

Reproducción y desarrollo

La reproducción en los equinodermos puede ser sexual o asexual. En la reproducción sexual, los equinodermos producen gametos que se fusionan para formar una célula huevo. La fertilización puede ocurrir dentro del cuerpo o fuera de él, dependiendo de la especie. En la reproducción asexual, los equinodermos pueden regenerar partes del cuerpo, como un brazo o una pata, que se convierte en un nuevo individuo.

El desarrollo de los equinodermos es interesante porque pasa por muchas etapas larvarias antes de convertirse en adultos. Muchas especies comienzan como huevos que se convierten en larvas planctónicas que flotan en el agua. A medida que las larvas crecen, se convierten en individuos jóvenes que se asientan en el fondo marino y comienzan a desarrollar características adultas.

Clasificación de los equinodermos

Los equinodermos se dividen en cinco clases: Asteroidea, Ophiuroidea, Echinoidea, Crinoidea y Holothuroidea. Asteroidea incluye las estrellas de mar, que tienen brazos cortos y anchos. Ophiuroidea incluye las ofiuras, que tienen brazos más largos y finos y están bien adaptados para el movimiento rápido. Echinoidea incluye los erizos de mar, que tienen un cuerpo globular y espinas en toda su superficie.

Crinoidea incluye las plumas de mar, que tienen un cuerpo en forma de copa y los brazos peludos que usan para alimentarse. Finalmente, Holothuroidea incluye los pepinos de mar, que tienen un cuerpo en forma de cilindro y tentáculos que usan para recoger alimentos.

Conclusión

Los equinodermos son un grupo diverso y fascinante de animales marinos. Su simetría radial, piel dura, y sistema nervioso centralizado son sólo algunas de las características que los distinguen de otros animales. Los equinodermos también tienen un sistema digestivo completo y un desarrollo interesante, pasando por múltiples etapas larvarias antes de convertirse en adultos. Aprender más sobre la anatomía de los equinodermos nos ayuda a entender cómo han evolucionado para adaptarse a su entorno marino y sobrevivir como una de las especies más antiguas de animales en la Tierra.