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Los platelmintos como parásitos

Los platelmintos como parásitos

Los platelmintos como parásitos

Los platelmintos, también conocidos como gusanos planos, son una amplia clase de animales que abarca más de 20,000 especies. Dentro de esta clase, existen algunos miembros que son parásitos y que pueden ser perjudiciales para la salud de los seres humanos y otros animales. En este artículo, exploraremos los diferentes tipos de platelmintos que son parásitos y su impacto en la salud.

Los platelmintos parásitos se dividen en dos grupos principales: los trematodos y los cestodos. Los trematodos son también conocidos como 'gusanos planos' o 'sanguinarios' debido a su forma aplanada y la capacidad de algunas especies de parasitar la sangre de sus anfitriones. Los cestodos son comúnmente conocidos como 'lombrices solitarias' porque normalmente viven en el intestino delgado y se alimentan de los nutrientes de su anfitrión.

Trematodos
Los trematodos son un grupo de platelmintos que suelen vivir como parásitos en diversos animales, incluyendo los humanos. Muchas especies de trematodos son perjudiciales para la salud humana y pueden causar enfermedades graves como la esquistosomiasis, la fascioliasis y la clavecillosis.

La esquistosomiasis es causada por el Schistosoma mansoni, que se encuentra en África, América Central y del Sur, así como en algunas partes de Asia. El gusano adulto vive en el sistema venoso del huésped, donde las hembras ponen huevos que el huésped puede excretar en sus heces. Si los excrementos contaminan el agua, los huevos pueden eclosionar y las larvas resultantes pueden penetrar la piel de una persona que se baña en el agua, convirtiéndose así en un parásito. Esta enfermedad provoca una serie de síntomas, incluyendo fiebre, diarrea y dolor abdominal.

La fascioliasis es causada por el Fasciola hepática, que se encuentra en todo el mundo. El gusano adulto se adhiere a la pared del hígado de su huésped y se alimenta de su tejido hepático. Si se consume carne contaminada con huevos del parásito, las larvas pueden colonizar el hígado humano y causar una inflamación llamada colangitis.

La clavecillosis es causada por el Clonorchis sinensis, también conocido como 'el gusano del hígado'. Este parásito afecta principalmente a los humanos en Asia, aunque también se puede encontrar en algunas partes de Europa. El gusano adulto vive en el sistema biliar del huésped y puede causar inflamación y otros problemas gastrointestinales.

Cestodos
Los cestodos son otro grupo de platelmintos parásitos. Las lombrices solitarias son un ejemplo común de este grupo. Estos parásitos viven en el intestino delgado de sus huéspedes y pueden crecer hasta varios metros de largo. Una vez que un huésped ingiere los huevos de un cestodo, los huevos eclosionan y las larvas resultantes se adhieren a la pared intestinal. Con el tiempo, la larva crece en una lombriz adulta.

Las lombrices solitarias no suelen causar enfermedades graves, pero pueden causar síntomas incómodos como dolor abdominal, diarrea y vómitos. En casos raros, la lombriz puede causar una obstrucción intestinal.

Cómo evitar las infecciones por platelmintos
Las infecciones por platelmintos son comunes en todo el mundo, especialmente en las zonas donde el saneamiento es precario. Para evitar la infección, es importante seguir algunos consejos prácticos, como:

- Lavarse las manos con regularidad para evitar la ingestión de huevos de platelminto.
- Evitar el contacto con animales infectados.
- Cocinar adecuadamente los alimentos para destruir cualquier huevo que contengan.
- Evitar nadar en aguas contaminadas.

Conclusión
Los platelmintos son un grupo amplio de animales que incluyen algunos parásitos perjudiciales para la salud humana. Los trematodos y los cestodos pueden causar una serie de síntomas y enfermedades graves si no se tratan adecuadamente. Afortunadamente, existen medidas como la higiene, la cocción adecuada de los alimentos y evitar el contacto con animales infectados pueden ayudar a prevenir la infección.