zoologia.es.

zoologia.es.

Métodos para el estudio y muestreo de nematodos en el campo y el laboratorio

Métodos para el estudio y muestreo de nematodos en el campo y el laboratorio

Los nematodos son un grupo diverso y ampliamente distribuido de gusanos redondos que se encuentran en una variedad de hábitats. Son importantes desde un punto de vista ecológico, como controladores de plagas en sistemas agrícolas o como indicadores biológicos de la salud del suelo. Además, algunos nematodos pueden causar enfermedades en plantas, animales y humanos, lo que los convierte en una importante área de estudio para los biólogos.

Para comprender la ecología y la biología de los nematodos, es importante conocer los métodos para su estudio y muestreo en el campo y en el laboratorio. En este artículo describiremos los diferentes métodos que pueden ser utilizados para recoger y estudiar nematodos.

Muestreo de nematodos en el campo

El muestreo de nematodos en el campo puede realizarse en diferentes tipos de hábitats, como suelos, aguas o sedimentos. Los métodos utilizados para el muestreo varían según el tipo de hábitat y la pregunta de investigación específica. A continuación, se describen algunos de los métodos más utilizados en el muestreo de nematodos en el campo:

1. Muestreo de suelo: El muestreo de suelos se puede realizar mediante distintas técnicas como la toma de muestras con un sacabocados o un cilindro de metal. La profundidad de la muestra dependerá de la profundidad de la capa activa del suelo. Una vez en el laboratorio, las muestras se pueden lavar para separar los nematodos del suelo o utilizar técnicas de flotación con soluciones de sacarosa para concentrar los nematodos.

2. Muestreo de aguas: Para el muestreo de aguas, se utilizan dispositivos como redes de plancton o portamuestras especiales para recolectar sedimentos. A diferencia del muestreo de suelos, el muestreo de aguas es más complicado debido a la movilidad de los nematodos y la turbulencia del agua.

3. Muestreo de sedimentos: El muestreo de sedimentos se puede realizar mediante la extracción de muestras de sedimentos utilizando un núcleo de corer. Las muestras se procesan utilizando técnicas como la flotación o la decantación para concentrar los nematodos.

Muestreo de nematodos en el laboratorio

Una vez recolectadas las muestras en el campo, los nematodos necesitan ser procesados en el laboratorio para su estudio y análisis. Los métodos utilizados para el procesamiento de las muestras de nematodos en el laboratorio son los siguientes:

1. Limpieza: Para separar los nematodos de otros organismos presentes en la muestra, se puede utilizar una técnica de centrifugado utilizando soluciones de sacarosa. Esta técnica se utiliza cuando se trabaja con poblaciones de nematodos relativamente pequeñas.

2. Técnicas de flotación: Las técnicas de flotación consisten en separar los nematodos de los sedimentos o el suelo mediante la adición de soluciones específicas y la aplicación de un gradiente de densidad. La técnica más comúnmente utilizada es la flotación con solución de sacarosa.

3. Extracción manual: Los nematodos también pueden ser extraídos manualmente de la muestra de suelo utilizando herramientas de disección, una lupa y una pipeta. Esta técnica no es tan eficiente como el uso de soluciones y se recomienda solo para pequeñas poblaciones de nematodos.

Análisis de los nematodos

Una vez recolectados y procesados los nematodos, el siguiente paso es analizar sus características. Las características que se miden dependerán de la pregunta específica de la investigación, pero los parámetros más comunes son:

1. Densidad de población: Se mide el número de individuos por unidad de volumen o masa de suelo.

2. Diversidad de especies: Se identifican las especies presentes en cada muestra.

3. Abundancia relativa de cada especie: Se mide la proporción de cada especie en la población de nematodos.

Estudiar los nematodos también puede implicar el análisis de su anatomía, su respuesta a diferentes estímulos o las interacciones con otros organismos en el suelo. Los análisis pueden realizarse utilizando técnicas de análisis de imagen, microscopía electrónica o ensayos conductuales.

En conclusión, los métodos para el estudio y muestreo de nematodos en el campo y en el laboratorio son esenciales para su investigación y comprensión de su biología y ecología. Se pueden utilizar diferentes técnicas de muestreo y procesamiento de muestras, y los parámetros que se miden variarán según la pregunta específica de la investigación.